Wenn dein Kind im Schlaf schreit oder weint, könnte es unter Nachtangst leiden. Experten erklären, was Nachtangst ist und wie Familien mit ihr umgehen können.

Mein Sohn war 3 Jahre alt, als er seinen ersten Nachtschreck hatte. Es war beängstigend. Seine Augen waren weit geöffnet, aber er schien weder uns noch den Raum um ihn herum wahrzunehmen. Er schien Dinge zu sehen und auf Dinge zu reagieren, die wir nicht sehen oder aufhalten konnten. Er schrie und murmelte. Seine Bewegungen waren sprunghaft und unberechenbar.

In den letzten zwei Jahren hat sich dasselbe Szenario am späten Abend viele Male abgespielt. Wie in den meisten verwirrenden Momenten der Elternschaft habe ich meine eigenen Methoden entwickelt, um meinem Sohn zu helfen, sie zu überstehen. Wenn er tief und fest schläft und sich im Bett windet und schreit, sage ich ihm in aller Ruhe eine Liste seiner Lieblingsfiguren aus Star Wars auf. Wenn ich mit Luke anfange und mit Jabba dem Hutten aufhöre, verlangsamt sich die Atmung meines Sohnes. Sein Strampeln hört schließlich auf. Die Dämonen, mit denen er sich unbewusst duelliert, verschwinden langsam. Wenn ich es bis zum mächtigen Chewbacca schaffe, schläft mein Sohn in der Regel fest und die Macht ist wieder in Ordnung.

Natürlich ist keine Ad-hoc-Vater-Lösung immer wirksam. Selbst wenn es so wäre, wollte ich verstehen, was mit meinem Sohn passiert und wie ich ihn am besten unterstützen kann. Was ist also nächtlicher Terror und was sind die besten Methoden für Eltern, um ihn zu beenden oder zumindest zu lindern?

Was sind nächtliche Angstzustände?

Die Mayo Clinic erklärt, dass Nachtangst „Episoden von Schreien, intensiver Angst und Herumfuchteln im Schlaf“ sind, auch bekannt als Schlafterror. Experten der Cleveland Clinic zufolge sind bis zu 7 % aller Kinder von Nachtangst betroffen, die in der Regel im Alter von 4 bis 7 Jahren ihren Höhepunkt erreicht. Auch Säuglinge können davon betroffen sein, aber das ist nicht typisch.

Es kann beängstigend sein, Zeuge dieser nächtlichen Angstzustände zu werden. „Als meine Tochter etwa 3 Jahre alt war, fing sie an, Nachtangst zu haben. Sie wachte schreiend, kreischend, schwitzend und weinend auf, ohne dass sie sich beruhigen konnte. Es dauerte mehrere dieser Episoden, bis ich als Schlafmediziner erkannte, worum es sich dabei handelte, weil sie so beunruhigend waren“, sagt Dr. Matt Davis, Schlafmediziner, Neurologe und stellvertretender medizinischer Leiter bei Sleep Dynamics in Neptune, New Jersey.

Die gute Nachricht ist, so Dr. Davis, dass Nachtangst in der Regel nicht schädlich ist und selten auf ein medizinisches Problem hinweist.

Alptraum vs. Nachtangst

Viele Eltern verwechseln den Nachtschreck ihres Kindes mit Albträumen, aber das ist nicht dasselbe. Laut Dr. Davis ist ein Alptraum nur ein beunruhigender Traum, aber ein Nachtschreck ist eine Art von Schlafstörung, bei der ein Teil des Gehirns wach ist und der andere Teil noch schläft. Im Gegensatz zu Albträumen erinnern sich Kinder in der Regel nicht an Nachtangst, auch wenn ihre verängstigten Eltern das mit Sicherheit tun. Diese nächtlichen Episoden dauern normalerweise 10 bis 30 Minuten, können aber auch länger oder kürzer sein.

Was verursacht Nachtangst?

Ich war überrascht, als ich erfuhr, dass Nachtangst eher mit anderen Arten von Schlafstörungen (Parasomnien) wie dem Schlafwandeln verbunden ist. Die häufigsten Ursachen sind Unregelmäßigkeiten im Schlafrhythmus eines Kindes, zu wenig Schlaf und Stress, aber Nachtangst kann auch genetisch bedingt sein. Ich hatte schon als kleiner Junge Nachtangst und mein jüngerer Bruder war ein begeisterter Schlafwandler. Die Lieblingsgeschichte meiner Mutter ist, wie sie und mein Vater eines Nachts aufwachten und meinen 3-jährigen Bruder schlafend über ihrem Bett stehen sahen. Er hielt ein Schälmesser in der einen und einen Apfel in der anderen Hand und murmelte: „Schneide ihn bitte.“ Er war schlafend, hungrig, aber auch höflich.

Behandlung von Nachtangst

Nächtliche Angstzustände lösen sich in der Regel von selbst auf, ohne dass man eingreifen muss. Die meisten Kinder, die sie erleben, wachsen bis zur Pubertät aus ihnen heraus. Es gibt jedoch Möglichkeiten, wie Eltern die nächtlichen Angstzustände ihres Kindes reduzieren und möglicherweise verhindern können.

Halte dich an einen Schlafplan

Je nach Kind kann schon eine einstündige Abweichung vom Schlafplan einen Nachtschreck auslösen. „Ein strenger Schlafrhythmus ist sehr wichtig“, sagt Dr. Davis. „Diese Verhaltensweisen treten in der Regel eher auf, wenn das Kind Unregelmäßigkeiten in seinem Zeitplan hat. Es ist auch sehr wichtig, dass dein Kind eine seinem Alter entsprechende Menge an Schlaf bekommt.

Übe, Kinder vor nächtlichem Terror zu wecken

Wenn ein strikter Schlafrhythmus nicht ausreicht, empfehlen Schlafexperten das so genannte „antizipatorische Wecken“, bei dem die Eltern ihr Kind kurz vor dem üblichen Zeitpunkt des nächtlichen Schreckens aufwecken (bei meinem Sohn ist das gegen 22:30 Uhr). Der Schlaf verläuft zyklisch und es ist erwiesen, dass Nachtangst aus dem dritten Schlafstadium (Tiefschlaf) heraus entsteht. Durch die Unterbrechung des normalen Zyklus im dritten Schlafstadium können diese Verhaltensweisen manchmal verhindert werden. Das vorzeitige Aufwachen stellt zwar auch eine leichte Störung im Schlafzyklus eines Kindes dar, aber Schlafexperten sind der Meinung, dass es nützlich ist, um einen noch störenderen Nachtschreck zu vermeiden. Eltern können dies als einen Schlaf-Reset betrachten.

Unterbrich einen Nachtschreck nicht, wenn er auftritt

Wenn dein Kind trotz deiner Bemühungen weiterhin Nachtangst hat, raten die meisten Experten dazu, sich während der Episoden nicht zu sehr mit deinem Kind zu beschäftigen. Versuche, dein Kind im Bett zu halten. Versuche nicht, den Sachverhalt zu erklären oder mit ihm zu diskutieren. Denke daran, dass dein Kind im Grunde noch schläft.

„Versuche nicht, dein Kind zu wecken. Das kann es sogar stören und den Anfall verlängern“, sagt Dr. Zachary Schwab, Kinder- und Jugendpsychiater in Nordkalifornien. „Die beste Maßnahme, die Eltern ergreifen können, ist, ihr Kind in Sicherheit zu bringen und zu versuchen, es wieder in den Schlaf zu wiegen.

Bei Bedarf Hilfe in Anspruch nehmen

Laut Dr. Davis sollten Eltern den Hausarzt ihres Kindes oder einen spezialisierten Schlafmediziner zu Rate ziehen, wenn das Schlafverhalten die Lebensqualität des Kindes oder sogar die der Eltern erheblich beeinträchtigt.

In den seltenen Fällen, in denen der Nachtschreck bei älteren Kindern anhält, können Ärzte manchmal geeignete Medikamente verschreiben, aber Dr. Davis „zieht Medikamente frühestens im Teenageralter in Betracht“.

Versuche, ruhig zu bleiben

Mein Sohn hat immer noch nächtliche Angstzustände, aber wir gewöhnen uns langsam daran. Ich habe gelernt, dass es für uns Eltern wichtig ist, Wege zu finden, um in dieser Situation ruhig zu bleiben. Ich bin mir nicht sicher, ob meine beruhigende Rezitation unserer Star Wars-Helden ihm hilft, aber ich weiß, dass es mir hilft. Genau wie mein Sohn bin ich ein großer Star Wars-Fan. Wenn ich mich langsam durch die bunte Liste der Figuren arbeite, beruhigt mich das in stressigen Momenten als Elternteil. Es ist ein Science-Fiction-Mantra, das mir hilft, ruhig und präsent zu sein, wenn mein Sohn eine schwere Zeit durchmacht. Alles, was ich tun muss, ist einfach da zu sein und natürlich nie zu vergessen, mit Jabba zu enden.

Bildquelle: https://unsplash.com/photos/9GEzaxGFCJc

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